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Irazú – mit dem Mietwagen auf Costa Ricas höchsten Vulkan

Angekommen in Costa Rica und direkt am ersten Tag auf einen Vulkan – genau das geht ziemlich gut (und schnell) auf dem Irazú in der Nähe der Hauptstadt San José. Gerade mal knapp 2 Stunden ist der höchste Vulkan von Costa Rica vom Hauptflughafen im San José entfernt, sodass man ziemlich schnell sein „Pura Vida“-Abenteuer starten kann. Der Irazú ist aber nicht nur ein optimales Stopover-Programm vom San José Airport aus, sondern dank seiner gut ausgebauten und bis auf 3.400 Höhenmeter führenden Straße auch ein optimaler Mietwagen-Ausflug. 

Reisezeitraum: September 2018
Geschrieben: September 2018
Veröffentlicht: November 2018

Überblick Irazu-Vulkan und Nationalpark

  1. Anreise zum Irazú-Vulkan
  2. Öffnungszeiten, Preise und wichtige Informationen zum Irazú National Park
  3. Was gibt es im Irazú-Nationalpark zu sehen?
  4. Fazit

Anreise zum Irazú-Vulkan

Von San José aus sind es nur rund 1.5 Stunden bis zum Irazú, vom nahe gelegenen Flughafen in Alajuela (SJO) rund 2 Stunden. Der Vulkan ist bereits ab San José bestens ausgeschildert, auch wenn man einmal durch die Altstadt von Cartago geführt wird. Dies bedeutet aufgrund des starken Verkehrs eine Zeiteinbuße von rund 15-20 Minuten, dafür aber auch einen tollen Blick auf die Basilika „Nuestra Señora El Carmen“ von Cartago. Die Stadt war übrigens die erste spanische Siedlung im gesamten Costa Rica und bis 1821 Sitz des spanischen Governeurs – historisch also durchaus bedeutend, wenngleich sie heute nur noch eine Nebenrolle einnimmt.

Die Basilika in Cartago auf dem Weg zum irazu-Vulkan

Wer auf schnellstem Wege zum Irazú möchte, der sollte nach der Autobahnabfahrt und vor dem Zentrum von Cartago – an einer Kreuzung wo ausnahmsweise mal kein Wegweiser zum Vulkan steht – dem Schild zur historischen Stätte von Guayabo folgen. Auch diese ist ähnlich wie Cartago historisch übrigens sehr interessant, handelt es sich doch hierbei um eine präkolumbianische Stadt und aus heutiger Sicht wichtige ärcheologische Ausgrabungsstätte von Costa Rica.  

Wer einmal Cartago hinter sich gelassen hat, kann anschließend der Hauptstraße einfach nach oben folgen. Diese ist in sehr gutem Zustand und problemlos zu fahren, selbst mit einem einfachen Kleinwagen. 

Ausblick von der Straße auf die Gebirgslandschaft rund um Cartago

Tolle Ausblicke säumen die Straße, auch wenn ich diese nur im unteren Teil genießen konnte – weiter oben tauchte ich dann schlichtweg in die Wolken ein. 

Die gut ausgebaute Straße von Cartago zum Irazu-Vulkan

Öffnungszeiten, Preise und wichtige Informationen zum Irazú National Park

Wer nach rund einstündiger Fahrt ab Cartago am Eingang zum Irazú National Park angekommen ist, kann ganz einfach sein Ticket für 15 USD (9800 CRC) pro Person kaufen – die Ticketstelle befindet sich direkt an der Straße, noch vor dem eigentlichen Parkplatz. Laut Ticos, den Einwohnern von Costa Rica, kann es hier auch zu Wartezeiten kommen, sicher vor allem in der Hochsaison und am Wochenende. Ich war an einem Samstagnachmittag rund 1 Stunde vor Schließung da (gegen 14:30, spätestens 15:30 muss man den Nationalpark verlassen) und musste das Vulkangebiet nur mit wenigen anderen Besuchern teilen. 

Eingang zu einem von Costa Rica Nationalparks, dem Irazu-Vulkan

Bitte beachtet, dass es auf dem Irazú empfindlich kalt werden kann – immerhin befindet Ihr Euch auf rund 3.400 Metern Höhe. Nehmt Euch also unbedingt etwas Warmes zum Anziehen mit, Temperaturen im einstelligen Bereich sind keine Seltenheit. 

Was? Irazu-Vulkan und Nationalpark
Wo? Irazu, Provinz Cartago, östlich von San José
Geöffnet? täglich, 08:00 bis 15:30
Dauer ca. 1-2 Stunden
Preis? 15 USD pro Person
Bewertung 8/10

Was gibt es im Irazú-Nationalpark zu sehen?

Nun, zum Einen handelt es sich um den höchsten Vulkan in Costa Rica und sicher auch einen der höchsten Punkte in Mittelamerika, die mit dem Auto erreichbar sind. 3432 Höhenmeter sind eben schon nicht ohne – und das merkt man auch ziemlich schnell, wenn man sich nur ein wenig in sportlichem Tempo bewegt oder vom Parkplatz hoch zur Gipfelaussicht läuft. Ruhe und Gemütlichkeit sind gefragt, um da aufgrund der dünnen Luft nicht außer Atem zu kommen. 

Der höchste Vulkan von Costa Rica, der Irazu

Wie Ihr an obigem Foto schon seht, war die Aussicht vom Vulkan sehr beschränkt – im Prinzip war außer weißer Wolkensuppe nichts zu sehen. Dies gehört zum Risiko, welches man bei einem Besuch in der Nebensaison (=Regenzeit) in Kauf nehmen muss, zumal noch am Nachmittag, denn oft zieht sich der Irazú gegen Mittag zu. Wer also kann, fährt direkt früh am Morgen hinauf. 

Blick auf den Vulkan Irazu in Cota Rica

Immerhin, drei spannende Ansichten hat das Wetter dann doch noch zugelassen. 

Zum Einen ist das der Playa Hermosa. Dabei handelt es sich um einen Krater, der direkt vom Parkplatz aus zugänglich ist und nicht so tief eingeschnitten ist, wie man es von Kratern in der Regel gewohnt ist. Dafür sieht man hier eindrucksvoll, wie selbst auf schwarzem Vulkansand nach einiger Zeit wieder Pflanzen wachsen können. 

Einer der Krater im Nationalpark Irazu in Costa Rica

Die zweite Sehenswürdigkeit – sicher das Highlight am Irazú-Vulkan – ist der Blick in den Hauptkrater mit seinem azurblauen Kratersee, der 300 Meter tief und 1 Kilometer breit ist. 

Einer der Krater im Nationalpark Irazu in Costa Rica

Nicht zuletzt lohnt sich ein Aufstieg auf den Gipfel, der mit 3432 Metern zugleich der höchste Vulkan von Costa Rica ist. Bei gutem Wetter hat man hier natürlich eine atemberaubende Aussicht und kann bei klarer Sicht sogar bis zum Pazifik sowie zur Karibik sehen – also beide Küsten von Costa Rica. Für mich reichte es statt der 100 Kilometer immerhin zu einer Sicht von 100 Metern, sodass ich bis auf den oben gezeigten Krater Playa Hermosa sowie den Kratersee hinunterschauen konnte. 

Fazit

Vulkane und Costa Rica, das passt natürlich zusammen. Wenn es sich dann auch noch um den höchsten Vulkan handelt und er sich so nahe an der Haupstadt San José befindet, muss man eigentlich fast hin – zumal die Aussichten spektakulär sein können, wenn man das richtige Wetter hat. Aber auch in der Wolkenküche war es interessant, die Temperatur- und Höhenunterschiede des Irazú so direkt zu spüren und so direkt einen ersten spannenden Einblick in die wundervolle Natur von Costa Rica zu erhalten.

Welche Vulkane habt Ihr in Costa Rica bereits besucht? Oder habt Ihr noch Fragen zum Irazú? Schreibt es mir in die Kommentare. 

About Chris

Ich bin Christian und liebe das Reisen genauso, wie darüber zu berichten - deswegen dieser Reiseblog. Nachdem ich 3 Jahre im Paradies der Karibik (Insel Grenada) gelebt habe, bin ich mit dem Rucksack um die Welt gereist. Mittlerweile habe ich mehr als 60 Länder besucht, das Reisefieber ist aber immer noch nicht gestillt. Seit Juli 2015 wohne ich nun - die Karibik hat es mir sehr angetan - in der Dominikanischen Republik und werde neben der Arbeit das Land abseits von All-Inclusive und Hotelkomplex erkunden. Für Fragen und Feedback freue ich mich über jeden Kommentar. Mehr erfahrt Ihr auf der "Über Mich"-Seite. Meine Top-Empfehlungen für Eure Reisen: 1. überall auf der Welt kostenlos Geld abheben >>> 2. immer die richtige Auslands-Krankenversicherung parat >>> 3. nie wieder etwas vergessen: die Packliste mit Insider-Tipps


2 Responses to Irazú – mit dem Mietwagen auf Costa Ricas höchsten Vulkan

  1. Opa

    Hallo, soeben habe ich Deinen Trip auf den Vulkan studiert!
    Wie immer sehr informativ. Auch wir hatten auf dem Kleinen
    Matterhorn und im Mont Blanc Bereich mit dem reduzierten
    Luftangebot zu kämpfen!!!! Jetzt lese ich die anderen Neuig-
    keiten.
    Mach’s gut und drücke mal herzhaft meine Freundin!!!!!

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